La espina de Azpilicueta en los Mundiales

Roberto Morales

Roberto Morales

Doha, 19 nov (EFE).- C√©sar Azpilicueta siempre fue hombre de selecci√≥n. L√≠der en las categor√≠as inferiores. Con m√°s dificultades para asentarse en la absoluta hasta que se gan√≥ la confianza de Luis Enrique. Con el Mundial tiene una espina clavada. Qatar 2022 ser√° su tercera experiencia tras dos malas con sendos batacazos. Jug√≥ dos partidos de los siete en los que pudo participar y Espa√Īa perdi√≥ en ambos.

"Las dos experiencias anteriores no fueron como so√Īaba", asegura Azpilicueta con una sonrisa que muestra la esperanza ante la tercera. Llega con un pulso de pureza con Dani Carvajal por el lateral derecho pero, juegue m√°s o menos, sinti√©ndose m√°s importante en un vestuario en el que es el tercero m√°s veterano tras Sergio Busquets y casi a la par que Jordi Alba.

"Al final el f√ļtbol siempre te da otra oportunidad y el grupo est√° en una situaci√≥n fant√°stica con una gran din√°mica y una selecci√≥n muy joven. Ya solo queda Busi de los campeones del mundo de 2010, solo seis tenemos experiencia en un Mundial. Desde ah√≠ tenemos que estar unidos porque el f√ļtbol cada d√≠a es m√°s competitivo", apunt√≥.

Azpi disfrut√≥ como aficionado del Mundial de Sud√°frica en el que Espa√Īa toc√≥ la gloria por primera vez, siguiendo de cerca una selecci√≥n en la que ten√≠a mando en plaza en las categor√≠as inferiores. En febrero de 2013, ante Uruguay, llegaba su estreno con la absoluta. Como titular. El 13 de junio de 2014, su debut mundialista en su s√©ptimo encuentro con la absoluta.

El 1-5 de Pa√≠ses Bajos a Espa√Īa baj√≥ a la por entonces campeona del mundo y doblemente de Europa de la nube en Brasil 2014. Y eso que Espa√Īa comenz√≥ ganando con el tanto de penalti de Xabi Alonso antes de ser superada en una segunda parte en la que encaj√≥ hasta cuatro antes con la impotencia compartida de Casillas con una defensa en la que 'Azpi' ocupaba el lateral derecho.

El duro resultado no afectó a su titularidad en una defensa en la que Vicente del Bosque cambiaba una pieza, Gerard Piqué. Y nada mejoró ante Chile en un partido perdido en el primer acto encajando dos goles que fueron una losa. El fin de ciclo más abrupto.

Un p√©simo recuerdo de Azpilicueta que ya no particip√≥ en el triunfo, sin nada en juego, de la tercera jornada ante Australia. Espa√Īa se volv√≠a casa mucho antes de lo imaginado. "Voy a estar en tres ediciones del Mundial. Las dos primeras no salieron como esper√°bamos y, ahora, ojal√° que la afici√≥n se sienta orgullosa de nuestro buen papel", dese√≥.

La primera opci√≥n de revancha para C√©sar no mejor√≥ su mal sabor de boca. Cuatro a√Īos despu√©s estaba entre los elegidos de Julen Lopetegui para Rusia 2018 pero el cambio de seleccionador a horas del debut, la llegada de Fernando Hierro, provoc√≥ que las molestias que imped√≠an jugar a Dani Carvajal, le diesen la titularidad a Nacho Fern√°ndez por delante de Azpilicueta ante Portugal (3-3)

Carvajal reaparecía ante Irán (1-0), el segundo triunfo que Azpilicueta vivió de cerca en un Mundial pero en el banquillo. Y se fue de la gran cita sin un solo minuto. Suplente en el empate ante Marruecos (2-2) y el mismo resultado ante la anfitriona Rusia (1-1) antes de que los penaltis mandaran a casa a la Roja en uno de los partidos de mayor impotencia que se recuerdan: 78% de posesión y una sola ocasión clara de gol.

Desde noviembre de ese 2018, Azpilicueta desapareci√≥ de las listas. Dos a√Īos y siete meses sin ser llamado. "Llegu√© relativamente r√°pido a la absoluta y no he tenido continuidad pero la verdad es que nunca hab√≠a conseguido demostrar en la selecci√≥n lo del Chelsea", asegur√≥ con autocr√≠tica.

"No jugu√© a mi nivel, hay que ser humilde y autocr√≠tico. Por eso ten√≠a tantas ganas de volver, ten√≠a esa espinita. Hab√≠a jugado ratos, sin continuidad, y desde la Eurocopa consegu√≠ darle la vuelta, jugar m√°s, demostrar mi nivel y ahora tengo una oportunidad fant√°stica en el Mundial", a√Īadi√≥.

A sus 33 a√Īos llega el que ser√° su √ļltimo Mundial y lo encara con la ilusi√≥n de enterrar las malas sensaciones de los dos vividos: "El objetivo es jugar siete partidos. Viv√≠ mi debut en un Mundial y no fue lo que hubiese querido. Ves la otra cara de la moneda, lo dif√≠cil que es. Hay peque√Īos detalles que marcan la diferencia. Ahora queremos estar hasta la final pero vamos a ir paso a paso". EFE

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